Robot Chino Yutu
Nuevas aportaciones de Yutu sobre el suelo Lunar

Un nuevo tipo de roca de basalto fue localizada en la Luna por el vehículo Yutu de la misión china no tripulada Chang’e-3, que aterrizó en el satélite natural de nuestro planeta en 2013, según un estudio publicado hoy por Nature Communications.

La Chang’e-3, la primera en alcanzar la superficie lunar desde las misiones Apollo y Luna de hace unos 40 años, aterrizó en una zona volcánica que, hasta ahora, no había podido ser analizada en detalle.

El rover Yutu (Conejo de Jade) fue capaz de atravesar la superficie lunar alrededor del cráter Zi Wei en la zona norte de la cuenca Imbrium y realizar algunas mediciones.

Aunque las mediciones de las misiones que habían orbitado la Luna con anterioridad sugerían la existencia de una gran variedad de rocas volcánicas en su superficie, hasta hace poco no se habían podido tomar muestras de ellas.

El profesor de la Escuela de Ciencias Espaciales de la Universidad China de Shandong, Zongcheng Ling, y su equipo, presentaron en el artículo los primeros resultados de los instrumentos de a bordo del Yutu.

Un tipo de roca Basáltica no catalogada en las misiones espaciales anteriores

Los datos señalan que esa región relativamente joven de la Luna, formada hace unos 2.960 millones de años, tiene una características mineralógicas únicas que sugieren la existencia de un nuevo tipo de roca basáltica que no había sido catalogada por misiones previas al satélite ni en meteoritos lunares.

El lugar de aterrizaje de la misión Chang’e-3 se eligió de manera específica para que fuera un flujo de lava relativamente joven y con un cráter cercano donde el impacto podría sacar material fresco a la superficie.

Estas son observaciones pioneras de una región del paisaje lunar que no se había explorado hasta ahora y ayudará a seguir avanzando en el conocimiento de algunos de los vulcanismos más jóvenes de la Luna, según el equipo encargado del nuevo estudio.

Fuente:phys

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