El 2016 entrará con vientos solares nada más comenzar el año.
El 2016 entrará con vientos solares nada más comenzar el año.

Pueden decirse muchas cosas sobre nuestra estrella, pero contemplar una tormenta solar en vísperas del año nuevo es algo que no suele ocurrir muy a menudo.

El lunes 28 de diciembre, un grupo de manchas solares estallaron lanzando una llamarada de clase M directamente hacia la Tierra. La radiación ultravioleta extrema bañó toda nuestra atmósfera superior iniciando un evento de ionización que causó un apagón de radio sobre América de Sur, África y el sur del océano Atlántico. Este hecho fue detectado por radio-aficionados y navegantes en frecuencias de 20 MHz.

Aunque la llamarada no fue de clase X, el evento provocó una considerable eyección de masa coronaria que actualmente se dirige hacia la Tierra y que podrían aumentar considerablemente la aparición de las auroras boreales en los dos extremos de nuestro planeta justo en las vísperas del año 2016.

Las llamaradas y eyecciones de masa coronaria son diferentes bestias desencadenadas por los mismos fenómenos magnéticos. Durante los períodos de alta actividad magnética en el Sol, el campo magnético interno de la estrella se abre paso a través de la fotosfera (coloquialmente conocida como “superficie” del Sol). Este magnetismo expone al interior del Sol, que es algo más frío (y por lo tanto parece más oscuro) que su cromosfera (la capa de la atmósfera por encima de la fotosfera) y la corona (extendida y varios millones atmósfera grado del sol). Por lo tanto, las regiones magnéticamente activas pueden verse fácilmente en el disco del Sol como manchas y grupos de manchas oscuras conocidas como “manchas solares”.

La repercusión de una tormenta solar: llegaría a la Tierra en cuestión de minutos

A medida que las líneas del campo magnético aumentan el nivel de presión por encima de estas manchas solares, podría ocurrir un fenómeno conocido como reconexión magnética que podría acelerar la plasma solar hasta alcanzar velocidades muy altas y generar intensas ráfagas de radiación. Este fenómeno es conocido como llamarada solar y su radiación puede alcanzar la Tierra en cuestión de minutos.

Por otro lado, las eyecciones de masa coronaria (también conocidas como CME) son burbujas de plasma altamente energéticas que son expulsadas al espacio a alta velocidad, pero a menos velocidad que las llamaradas. Las CMEs alcanzan la Tierra en varias horas o incluso días, en función de la fuerza de la erupción.

La llamarada y la CME de hoy pasaron a ser generados por la misma mancha solar que estaba orientada hacia la Tierra, maximizando nuestras posibilidades de tener una tormenta geomagnética justo a tiempo para el Año Nuevo. Así que si vives en latitudes altas, y prestas atención al cielo, es posible que en observes las partículas solares de alta energía en forma de brillantes auroras.

Vía: Space

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