Imagen en múltiples longitudes de onda del clúster galáctico IDCS J1426.5+3508. (Foto: X-ray: NASA/CXC/Univ of Missouri/M.Brodwin et al; Optical: NASA/STScI; Infrared: JPL/CalTech)
Imagen en múltiples longitudes de onda del clúster galáctico IDCS J1426.5+3508. (Foto: X-ray: NASA/CXC/Univ of Missouri/M.Brodwin et al; Optical: NASA/STScI; Infrared: JPL/CalTech)

Un equipo de astrónomos ha utilizado los datos recogidos por un trío de telescopios orbitales de la NASA para pesar un clúster que se remonta a 3.800 millones de años después de la creación del Big Bang.  J1426.5 CDI + 3508 (IDCS 1426) es el clúster más grande de su tipo con una masa de 500.000 millones a la del Sol y se encuentra a unos 10.000 millones de años luz de la Tierra.

El estudio de estas estructuras colosales dará respuestas sobre la formación del Universo temprano. El estudio hace uso de los datos que recogieron los telescopios Spitzer y Hubble de la NASA, así como el Observatorio de rayos x Chandra y el Observatorio Keck en Mauna Keo, Hawái.

Se realizaron tres técnicas independientes para medir la masa de este enorme clúster. Una técnica muestra la impronta de la masa de IDCS 1426 en la radiación microondas del fondo cósmico. La otra mide la masa necesaria para confinar el gas que emite rayos x en el clúster. Por último, el equipo midió en qué medida se distorsionó la luz procedente de otras galaxias que hay detrás del clúster al atravesar la enorme masa del IDCS 1426.

La gran distancia a la que se encuentra el IDCS 1426 de la Tierra hace que los astrónomos vean una versión antigua de cuando el Universo apenas tenía 3.800 millones de años.

Los datos aportan que IDCS 1426 tiene un 90% materia oscura y una serie de fuentes brillantes de rayos X

Los astrónomos indican que debido al hallazgo de varias fuentes brillantes de rayos X, el clúster IDCS 1426 pudo haber experimentado una colisión cataclítica con otro cúmulo hace 500 millones de años. Esta colisión podría haber estimulado un incremento de su tasa evolutiva.

Los componentes de helio e hidrógeno en este racimo de la galaxia es mucho menor de lo que se pensaba. Esto puede ser el resultado de la naturaleza relativamente menor del clúster.

“La presencia de este enorme cúmulo galáctico en el Universo temprano no altera nuestra comprensión actual de la cosmología”, dijo Anthony González de la Universidad de Florida en Gainesville, coautor de un libro sobre la actual investigación.

Fuente: NASA

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