El telescopio espacial Hubble capturó esta imagen de la galaxia NGC 6052 , que es en realidad dos galaxias espirales en el proceso de fusión . Crédito: ESA / Hubble y de la NASA , Agradecimiento: Judy Schmidt
El telescopio espacial Hubble capturó esta imagen de la galaxia NGC 6052 , que es en realidad dos galaxias espirales en el proceso de fusión . Crédito: ESA / Hubble y de la NASA , Agradecimiento: Judy Schmidt

El telescopio Hubble realizó el primer descubrimiento del 2016 y nos enseña una imagen del todo inesperada.

Hubble ha tomado una foto colorida de la galaxia NGC6052, que se encuentra a 230 millones de años luz en la constelación de Hércules, y no es realmente una sola galaxia como se pensaba.

“Sería razonable pensar que esto es una sola galaxia anormal, y originalmente fue clasificada como tal”, dijeron unos funcionarios de la Agencia Espacial Europea (ESA), sin embargo esta formación es la unión de dos galaxias separadas que se han ido atrayendo gradualmente por la gravedad y finalmente han llegado a colisionar la una con la otra.

Aunque la actual forma de la NGC 6052 sea caótica ahora, o al menos así lo era hace 230 millones de años cuando los fotones detectados por Hubble comenzaron su largo viaje cósmico, los científicos de la ESA aseguran que la galaxia finalmente conseguirá una estructura estable.

Las fusiones entre galaxias son muy comunes en todo el Universo. De hecho, nuestra galaxia, la Vía Láctea, está destinada a unirse con su galaxia vecina, Andrómeda. La unión tendrá lugar dentro de 4.000 millones y fundamentalmente remodelará el cielo de la noche.

El telescopio Hubble nos ha proporcionado imágenes del Universo desde 1993

El telescopio Hubble lleva en funcionamiento desde 1990
El telescopio Hubble lleva en funcionamiento desde 1990

El telescopio espacial Hubble, cuyas operaciones científicas son administradas por el Instituto de Ciencias de Baltimore, fue lanzado a la órbita baja de la Tierra en abril de 1990 a bordo de la lanzadera espacial Discovery. Si bien inicialmente enviaba imágenes borrosas debido a un defecto leve en su espejo primario, el telescopio fue reparado por los astronautas en diciembre de 1993 mediante la instalación una lente correctiva.

Tras la reparación el objetivo del Hubble multiplicó por cuatro su capacidad y siguió recibiendo mejoras en 1997, 1999, 2002 y 2009. El emblemático telescopio todavía está en plenas condiciones y sus operadores han expresado su confianza de que pueda seguir captando hermosas imágenes del cosmos hasta el 2020 y posiblemente aún más en el futuro.

Fuente: Space

 

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