En la mañana del martes, 22 de marzo, un cometa se aproximará tanto a la Tierra que pasara casi acariciándola. Este hecho nunca había ocurrido antes y la distancia entre el objeto y la Tierra será mínima.

El cometa P/2016 BA14, visible en el vídeo, se aproximará a 3,5 millones de kilómetros de nuestro planeta a las 10:30 a.m EDT (14:30 GMT) del martes.

Un evento así solamente se ha repetido dos veces en la historia. El cometa D/1770 L1 (Lexell) en 1770 y el C/1983 H1 (IRAS-Araki-Alcock) en 1983, dijeron los funcionarios de la NASA.

El sobrevuelo del cometa Lexel lo trajo a una distancia de 2,2 millones de kilómetros de la Tierra en 1770. Si tenemos en cuenta que la Luna órbita a 384.400 kilómetros de nosotros, podríamos decir que es una distancia peligrosa.

Los observadores de la noche no deberían esperar que el cometa P/2016 BA14 provoque un espectáculo celestial, sin embargo. El cometa de aproximadamente 115 metros de ancho es visible sólo con la ayuda de un telescopio profesional, según la NASA. No existe peligro alguno para la Tierra ya que no se aproximará lo suficiente como para que sea un problema.

“El 22 de marzo será la distancia más cercana del cometa P/2016 BA14 a la Tierra en los últimos 150 años”, dijo Paul Chodas, director del Centro de Estudios NEO (Objetos Cercanos a la Tierra) del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. “El cometa P/2016 BA14 no es una amenaza. En cambio, es una excelente oportunidad para el progreso científico en el estudio de cometas”.

Cometa P/2016 BA14 el 22 de marzo
Cometa P/2016 BA14 el 22 de marz: Ubicación y hora

Los científicos creen que este cometa puede ser un resto del cometa 252P/LINEAR, que realizó un acercamiento a la Tierra en la madrugada del lunes, 21 de marzo, a 5,2 millones de kilómetros.

“Los dos cometas podrían relacionarse ya que su órbitas son notablemente similares”, dijo Chodas. “Sabemos que los cometas son relativamente frágiles, como en 1993, cuando el cometa Shoemaker-Levy 9 fue descubierto y sus pedazos se precipitaron en los cielos de Júpiter. Puede que por algún motivo en su recorrido, lo que hoy conocemos como BA14 se hubiera desprendido del 252″.

Los científicos estudiarán ambos cometas para averiguar su familiaridad utilizando el telescopio Hubble y otros mecanismos de observación.

El cometa 252P/LINEAR fue descubierto en abril del 2000. Pan-STARRS de la Universidad de Hawai encontró el cometa P/2016 BA14 hace apenas dos meses, el 22 de enero de 2016.

Vía: Space

Cometa P/2016 BA14 se acercará hoy a 3,5 millones de kilómetros de la Tierra
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