Evolución de las máquinas tragaperras: desde la campana de la libertad hasta nuestros días

Las máquinas tragaperras son uno de los juegos más populares de los casinos. Se actualizan constantemente con nuevas características y gráficos para mantenerse de número uno; algunas de las innovaciones más recientes incluyen pantallas interactivas, chats de vídeo con otros jugadores y rondas de bonificación que ofrecen más oportunidades de ganar. En este post vamos a hacer un recuento desde la creación de las máquinas, hasta la evolución en las tragaperras gratis para móvil.

Siglo XIX

La primera máquina tragaperras fue fabricada por Charles Fey en 1895. Era de madera y tenía tres tambores que servían para mostrar símbolos. Para iniciar la partida, los jugadores introducían una moneda en la parte delantera de la máquina y luego tiraban de una palanca situada en el lateral, para hacer girar los tambores con los símbolos. El jugador tenía que parar cada tambor para que coincidiera con uno de los símbolos de los rodillos. Si esto ocurría, ganaban un premio mayor. La máquina llevaba una campana, símbolo de la libertad americana, así como diamantes, corazones, picas y una herradura de la suerte.15

Siglo XX

La popularidad de las máquinas tragaperras se disparó y fue imitada por muchos fabricantes a principios del siglo XX, entre ellos Herbert Mills, de Chicago, que creó un aparato llamado Bell Operator basado en la Campana de la Libertad de Fey. Su juego de tragaperras era único porque incorporaba frutas, como los nuevos símbolos. Sin embargo, el negocio encontró resistencia ante la prohibición de 1902 de todo tipo de juegos de azar, y las máquinas no podían conceder premios en metálico. En consecuencia, el sector tuvo que cambiar sus estrategias para adaptarse a la nueva realidad, y empezaron a dar como premios en comida y chicles.

Durante unos años más, se mantuvo la mecánica del juego de la palanca. El hecho de poder tener una palanca física, daba la sensación de que se tenía el control, lo que gustaba. Sin embargo, el famoso dicho «ladrón de un solo brazo» se acuñó como resultado de esta mecánica, también combinada con la reputación negativa que algunos

sectores tenían para este tipo de juego. A pesar de ello, junto con la prohibición e incluso la Segunda Guerra Mundial, en la que se detuvo su producción por razones obvias, no detuvieron su crecimiento.

Cambios en los años 60

Los años 60 fueron una década trascendental, para el negocio de las máquinas tragaperras. Las primeras máquinas con funcionamiento electromecánico fueron producidas por la empresa Bally Manufacturing. En 1964, se lanzó inicialmente el modelo Money Honey; aunque el juego se seguía activando con la palanca estándar, el movimiento de los rodillos era totalmente eléctrico. Además, estas máquinas incluían una tolva sin fondo, que permitía pagos automáticos de hasta 500 monedas.

En 1976 se construyó Fortune Coin, la primera máquina tragaperras de vídeo. El aparato tenía un televisor de 19 pulgadas y se presentó por primera vez en Las Vegas. Saltó a la fama cuando aún estaba en manos de Bally. Fue adquirida por IGT unos años después, cuando Bally no pudo seguir el ritmo de los cambios tecnológicos.

Actualidad

Las tragaperras se han vuelto cada vez más populares desde el debut de los primeros casinos en línea en la década de 1990. El mercado del entretenimiento ha evolucionado con el tiempo, y juegos como la ruleta o el blackjack han ido perdiendo popularidad al lado de las tragaperras. Las primeras máquinas tragaperras online eran muy similares a las máquinas tragaperras físicas tradicionales, ya que tenían el mismo número de carretes y símbolos. La industria del juego se ha ido expandiendo poco a poco, y los límites para producir y planificar juegos han disminuido.

Ahora, la libertad para crear todo tipo de temas no ha dejado de evolucionar. El número de formas de ganar se ha incrementado drásticamente a lo largo de los años, pasando de una sola forma de ganar, que era haciendo coincidir símbolos en una línea de pago, a incluir megaways y líneas de pago adicionales. Además, hay más símbolos wild, que dan bonificaciones, como también una mayor interacción por parte del usuario, que ahora no se limita solamente a apretar un botón, sino que hay minijuegos que hace involucrar más al jugador.

No sólo en cuanto a la variedad, sino también en cuanto a la forma, el internet lo ha cambiado todo. Antes tenías que desplazarte a casinos o bares para jugar; hoy en día, puedes jugar desde la comodidad de tu casa o mientras viajas, desde tu ordenador, tableta o móvil. Es difícil creer que Fey y Mills pudieran imaginarlo un siglo atrás cuando crearon estas máquinas.

La máquina tragaperras ha recorrido un largo camino desde la máquina Liberty Bell de Fey. La industria ha experimentado muchos cambios, pero sigue siendo líder mundial en términos de popularidad.

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